Gli scimpanzé hanno una vera cultura rock

Scimpanzé che apre una noce con un sasso, foto di Liran Samuni per il Taï Chimpanzee Venture

UN calcolo è molto più di un semplice oggetto e quando il scimpanzé ne trovano uno, una serie di considerazioni cominciano a susseguirsi nei loro cervelli. Studiano attentamente il modulo e il struttura pietre e capire quali sono i migliori per rompere le noci e i frutti che mangiano. Poi trasmettono questa conoscenza formando così una vera cultura che in un gruppo di scimpanzé in Costa d’Avorio dura da almeno 4.300 anni.

Questi sono i risultati di uno studio condotto dai ricercatori del Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia, in Germania, e pubblicato sulla rivista Royal Society Open Science. Gli studiosi hanno così fornito un nuovo esempio di un fenomeno naturale già ampiamente studiato negli ultimi anni: gli scimpanzé sono in grado di possedere un protocultura.

Cultura tra animali

Quando si parla di cultura nel mondo animale non bisogna cadere nella trappola di riportare tutto al nostro esperienza umana. Così facendo, immaginiamo immediatamente primati in vesti bianche che discutono di arte e filosofia come gli antichi greci nell’Agorà. Ovviamente la realtà differisce notevolmente da questa fantasia.

Lo afferma una vecchia definizione cultura è tutto ciò che non è natura e istinto. Se così fosse, non ci sarebbero dubbi: la cultura non esiste tra gli animali. Tuttavia, nello studio del comportamento animale, vediamo stranezze non facilmente spiegabili come le lontre marine che usano pietre per rompere i gusci dei molluschi, alcuni passeri della Nuova Zelanda che imparano rapidamente la lingua degli uccelli delle nuove aree in cui arrivano e anche il scimpanzé che, secondo questo nuovo studio, imparano a usare pietre speciali per rompere le noci.

Quindi, il velocità nell’apprendere cose nuove sembra la chiave per creare una nuova definizione di cultura che possa essere applicata anche al mondo animale, ma non basta. Come lo stesso Richard Dawkins afferma nel suo “Il gene egoista” oltre advert apprendere è necessario che questa conoscenza venga trasmessa di generazione in generazione. Per questo motivo il ritrovamento di scimpanzé che usano certi pietre come strumenti da oltre 4.000 anni ha entusiasmato non pochi primatologi e studiosi di trasmissioni culturali tra animali.

Lo studio sugli scimpanzé

Un esempio di pietra usata da uno scimpanzé per aprire le noci, foto Tomos Proffitt
nella foto: Un esempio di pietra usata da uno scimpanzé per aprire le noci, foto Tomos Proffitt

In particolare, in questo studio, i ricercatori hanno esaminato un gruppo di scimpanzé selvatici nella foresta di Parco Nazionale di Tai, Costa d’Avorioe hanno identificato e scansionato in 3D una varietà di utensili di pietra utilizzato per rompere various specie di noci. Oltre a queste pietre, ne sono state identificate anche various “incudini”, o substrati duri, come massi o radici di alberi, utilizzati come base di appoggio dagli animali per rompere le noci.

Hanno quindi confrontato i risultati delle scansioni con quelli effettuati in un altro gruppo di scimpanzé molto lontano da questo. in Guinea, e i risultati sono stati sorprendenti. Entrambi i gruppi hanno mostrato preferenze various il tipo di roccia e incudine da utilizzare.

Questo studio mette in evidenza il fatto che, sebbene diversi gruppi di scimpanzé si dedichino alla pratica di frantumare le noci con strumenti di pietra, gli Strumenti usano la lattina differiscono in modo significativo, facendo sospettare persino agli scienziati che ogni gruppo abbia una vera “firma materiale”. Ciò significa che alcuni tipi di pietre e incudini vengono utilizzati solo dai membri di quel gruppo, come se fosse la loro firma.

Alcuni potrebbero chiedersi perché esistano differenze nella preferenza dello strumento, ma i ricercatori hanno anche una risposta a questo. Le differenze sono dovute advert una combinazione di fattori quali: il disponibilità di alcuni tipi di pietrala parte della pietra con cui preferiscono rompere la noce e il tipo di noce di cui si nutrono che, a seconda della pianta, richiedono più o meno forza per essere spezzate.

L’ultimo elemento che rende incredibile la ricerca, però, è il documentazione archeologica che questi animali hanno raccolto intorno a loro per millenni. Le persone che camminano nelle foreste dove sono presenti questi gruppi di primati possono incontrarsi sul loro cammino centinaia di pietre con segni di usura molto particolari. Raccogliendo una di queste pietre a prima vista non noteresti nulla di particolare, ma in realtà ciò che tieni tra le mani è estremamente prezioso: la pietra raccolta potrebbe anche avere 4.300 anni.

Sono questi antichi reperti che danno ancor più credito alla definizione iniziale di cultura nel regno animale. Un così elevato numero di strumenti antico suggerisce, infatti, che tra i primati di quel luogo ce ne fosse uno vero trasmissione della cultura e generazione dopo generazione questa pratica è stata tramandata.

Studi come questo offrono agli esseri umani la possibilità di farlo sbirciare nel tuo passato e chissà che in futuro, continuando advert esaminare questi peculiari comportamenti, non potremo saperne di più sulla nascita della cultura nella specie Homo sapiens.

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